Forscher warnen: Sonnen-Superflares können Stromnetze lahmlegen

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Forscher warnen: Sonnen-Superflares können Stromnetze lahmlegen
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Heftige Sonneneruptionen könnten fatale Folgen für das öffentliche Leben auf der Erde haben.

Sonnenstürme stören Stromnetze auf der Erde. Es könnte aber noch viel schlimmer kommen. Forscher warnen nun vor Sonneneruptionen, die Tausende Male stärker sind.

Ein gigantischer Strahlungsausbruch der Sonne könnte große Teile unserer Elektronik, Stromnetze und Satelliten lahmlegen. Das zeigt die Analyse eines Wissenschaftlerteams, die Forschungsleiter Yuta Notsu von der Universität von Colorado auf der Jahrestagung der Amerikanischen Astronomischen Gesellschaft AAS in St. Louis vorgestellt hat.

Superflares Tausende Male stärker als Sonneneruptionen

Auch unsere Sonne kann demnach sogenannte Superflares produzieren, wie sie bei anderen Sternen bereits beobachtet wurden. 

Superflares sind Hunderte bis Tausende Male stärker als alle Eruptionen, die bislang auf der Sonne beobachtet wurden. Sie galten lange als eine typische Eigenschaft junger, aktiver Sterne. Das Weltraumteleskop "Kepler" der US-Raumfahrtbehörde Nasa hat jedoch auch bei Sternen, die unserer Sonne ähneln, zahlreiche Superflares registriert.

"Kepler" hatte bei zigtausend Sternen nach Helligkeitsschwankungen gespäht, die ferne Planeten verraten. Dabei stieß das Weltraumteleskop auch auf die plötzlichen Ausbrüche. 

Extrem-Eruption alle paar Tausend Jahre möglich

Das Team um Notsu hat nun 43 sonnenähnliche Sterne analysiert, bei denen "Kepler" Superflares registriert hatte. Das auch im Fachblatt "The Astrophysical Journal" veröffentlichte Ergebnis zeigt, dass junge Sterne zwar viel häufiger Superflares produzieren, es aber keine Altersgrenze für diese Ausbrüche gibt.

Selbst unsere 4,6 Milliarden Jahre alte Sonne kann demnach noch solche Extrem-Eruptionen erzeugen. "Junge Sterne haben etwa jede Woche einen Superflare", so Notsu . "Bei der Sonne ist es im Schnitt einmal alle paar Tausend Jahre." Wann der nächste Superflare unserer Sonne kommt, lasse sich nicht absehen.

Superflares könnten öffentliches Leben lahmlegen

Auch gewöhnliche Sonneneruptionen haben in der Vergangenheit bereits Auswirkungen auf Satelliten, Elektronik und Stromnetze gehabt. 2012 störte ein intensiver Teilchenstrom etwa den Funkverkehr auf der Erde. Ein hundert bis tausend Mal stärkerer Superflare könnte den Angaben zufolge weltweite Folgen haben.

Was ein Sonnensturm ist und welche verhängnisvollen Folgen zu befürchten sind, erfährst Du in diesem Video. 

Ein extremer Sonnensturm hätte verheerende Folgen.
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Notsu hofft, dass die Ergebnisse seines Teams die Gesellschaft wachrütteln, die heute immer stärker vernetzte Welt besser gegen Strahlungsausbrüche von der Sonne zu wappnen. Würde es zu flächendeckenden Stromausfällen kommen, könnten große Teile des öffentlichen Lebens lahmgelegt werden.

In Zeiten hoch entwickelter Elektrotechnologien wären die Folgen von Sonnen-Superflares heute weitaus fataler als noch vor rund 200 Jahren, wie in diesem Artikel "Blackout nach Mega-Sonnensturm? Düsteres Szenario jederzeit möglich!" näher beschrieben ist. 

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