Wasseräquivalent

Wasseräquivalent
Das Wasseräquivalent kommt hauptsächlich in der Niederschlagsmessung zum Einsatz, wenn feste Niederschläge gemessen werden sollen. Das betrifft sowohl Schnee als auch Hagel, Graupel oder Mischformen daraus. Das Wasseräquivalent ist die Menge Wasser, die man nach dem Schmelzen der festen Niederschläge erhält. 
 
Aussage des Wasseräquivalents
Mithilfe dieser Größe kann eine Aussage über die Beschaffenheit der festen Niederschläge getroffen werden - oder auch umgekehrt. So besitzen beispielsweise trockene und idealerweise große Neuschnee-Flocken ein deutlich geringeres Wasseräquivalent als nasser und pappiger Schnee, der bei Temperaturen um oder knapp über null Grad fällt. Dementsprechend verhalten sich die Dichte und das Gewicht des Schnees.
 
Dies ist unter anderem für die Statik von Dächern von Entscheidung. Das Wasseräquivalent kann sich mit der Zeit auch verändern, denn eine länger liegende Schneedecke verdichtet sich immer mehr, sodass pro Kubikzentimeter Schnee mehr Wasser enthalten ist. Die Höhe der Schneedecke sagt also nichts über das Gewicht oder den Wassergehalt aus.
 
Letzteres ist auch für die Wasserwirtschaft wichtig. Nicht Schneehöhen, sondern das Wasseräquivalent gibt eine Aussage darüber, wie viel Wasser beispielsweise in den Schneedecken von Gebirgen gespeichert ist und beim Tauen in die Täler fließt. Somit lässt sich abschätzen, ob genügend Speicherkapazität in Stauseen vorhanden ist oder genügend Trinkwasserreserven vorhanden sind. Auch Abschätzungen zu Hochwasserlagen bei starkem Tauwetter sind hierüber möglich.
 
Beispiele zum Wasseräquivalent
Eine Neuschneedecke von einem Meter Mächtigkeit und einer Dichte von etwa 100 Kilogramm pro Kubikmeter ergibt ein Wasseräquivalent von 100 Millimetern beziehungsweise 100 Litern pro Quadratmeter. Andersherum entspricht ein Wasseräquivalent von einem Meter einer Säule von einem Meter Wasser beziehungsweise etwa 1,11 Meter Eis, 1,82 Meter Firn, 2,86 Meter altem, zusammengefallenem Nassschnee oder 10 Metern frischem, trockenem Neuschnee.
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